Archivo mensual: enero 2009

Gobierno pide comunión de visiones

El ministro de Hacienda, Andrés Velasco, dijo a los banqueros que es real la percepción de que existe una restricción del crédito y pidió a la industria ser más creativa para promover la demanda y evitar ser un agente multiplicador de la crisis.

“Es clave que el comportamiento del crédito y que el sector financiero hagan su parte para atenuar estos efectos; que el sector financiero juegue un papel atenuador y no multiplicador de estos shocks externos”, dijo Velasco.

Recordó que una encuesta del Banco Central muestra cómo han aumentado los requisitos de la industria para otorgar préstamos.

El presidente de la asociación de bancos, Alejandro Alarcón, se mostró en desacuerdo con el ministro al plantear que los números de esa encuesta están al revés en la realidad. “Ha sido la demanda por créditos hipotecarios la que ha caído a la mitad, y la tasa de aprobación de colocaciones ha bajado en forma marginal”, comentó.

“Eso llama a buscar incentivos para que la gente vuelva a demandar, y una de las pautas principales es que la tasa de interés (de política monetaria) tiene que ir bajando en la economía”, afirmó Alarcón.

Boris Buvinic (del Banco Itaú) planteó en la reunión que es impensable que los bancos deseen limitar los créditos, cuando éstos representan el 75% de su negocio.

En el análisis del Gobierno, se evalúa que si no se consigue una mayor comunión de visiones, Hacienda buscará nuevas fórmulas para generar financiamientos, y por otro lado el BancoEstado podría aprovechar esta coyuntura para tomar una mayor tajada del mercado.

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Que los préstamos fluyan: Velasco

vfUn interesante artículo de ValorFuturo sobre el clima que debería reinar en el país, a los ojos del ministro de Hacienda, Andrés Velasco, según confesión de este ante gerentes bancarios. Dice:

Que el sistema financiero juegue un papel “atenuador” y no “multiplicador” de los efectos de la crisis financiera y, por ende, que el crédito siga fluyendo a sectores como las pequeñas y medianas empresas y las personas, es uno de los principales planteamientos que realizó el ministro de Hacienda, Andrés Velasco, a los gerentes generales de la banca durante una reunión, liderada por el gerente general de la asociación del ramo, Alejandro Alarcón.

“Los sistemas financieros están para financiar, para dar créditos, y es muy importante que más allá de los remezones externos, el crédito en Chile siga fluyendo, y especialmente, para aquellas personas que tienen buenos proyectos, como pequeñas empresas y personas, y que esperan transformar esta coyuntura en una oportunidad, para lo cual se necesita financiamiento, y éste viene del sector que se dedica a esto”, sostuvo.

Tras la cita, el ministro declinó especificar si se llegó a algún compromiso en concreto con la banca, la cual ha sido objeto de críticas por parte del Gobierno, el Banco Central y gremios como la Confederación de la Producción y del Comercio (CPC).

“La orientación a la que todos debemos apuntar y para donde debemos ir queda clara: se trata que todos rememos para el mismo lado y se trata también que al interior de la banca haya colaboración porque puede ocurrir que haya una empresa que le debe a más de un banco y ahí todos deben jugar un papel muy activo”, afirmó Velasco.

Hizo hincapié en la necesidad de que los préstamos lleguen finalmente a las personas.

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Wal-Mart, orgullosa de D&S

Wal-Mart confirmó que acaba de adquirir el 58,2% de la propiedad de D&S, tras concluir con éxito la oferta pública de acciones (OPA) para adquirir el control de la supermercadista.

Los hermanos Felipe Ibañez Scott y Nicolás Ibañez Scott retendrán aproximadamente el 40,1% de las acciones de D&S, dejando cerca del 1,7% a público general.

El pago de las acciones ofrecidas y aceptadas se hará efectivo a partir del jueves 29 de enero.

De acuerdo a Craig Herkert, vicepresidente ejecutivo de Wal-Mart y CEO de América Latina, “asociarse con D&S, sus fuertes marcas y su posición en Chile como el retailer más grande de alimentos, es un paso importante para la implementación de la estrategia internacional de Wal-Mart. Continuaremos enfocándonos en optimizar nuestro portafolio, en marcar presencia a nivel global y en ganar en todos los mercados”.

Con ventas en 2007 superiores a los US$ 3.800 millones, D&S cuenta con más de 180 supermercados marca Líder, 10 centros comerciales y 85 divisiones de servicios financieros Presto.

En 1957, D&S comenzó como una operación familiar liderada por Manuel Ibáñez Ojeda con su primer supermercado Almac.

Sus hijos Felipe Ibáñez Scott y Nicolas Ibáñez Scott expandieron la compañía, y seguirán vinculados al negocio.

D&S con su matriz en Santiago y 34.500 empleados, opera a través de distintos formatos incluyendo hipermercados Híper Líder, supermercados Express Líder, Súper Bodega Acuenta y los pequeños supermercados Ekono.

Según Enrique Ostale, gerente general de D&S, “esta asociación nos permitirá alcanzar niveles aún más altos de excelencia, tanto en nuestras operaciones como en nuestro servicio a los consumidores. Al combinar nuestro expertise en el retail local con el global que posee Wal-Mart, crearemos nuevas oportunidades de crecimiento para nuestra compañía y nuestros asociados. También seremos capaces de entregar a nuestros consumidores una selección más amplia, mejor calidad y precios más bajos. Nos sentimos muy contentos que la OPA haya resultado exitosa”.

Herkert concordó: “Compartimos estructuras y formatos similares, y ofrecemos una gama similar de producto. Y aún más importante, compartimos los mismos valores: integridad, sostenibilidad, preocupación por nuestros asociados, por el desarrollo de nuestros proveedores locales y por ahorrar el dinero de las personas, para que puedan vivir mejor”.

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Mercado permite rebaja tarifaria

subtel2Una reducción promedio de 44,6% tendrán las tarifas de los servicios de interconexión, o cargos de acceso, de la industria móvil, que pagan todas las empresas telefónicas locales, móviles y de larga distancia a las compañías Entel PCS, Movistar y Claro, cada vez que terminan u originan una llamada en sus redes, informó la Subsecretaría de Telecomunicaciones (Subtel).

Esto significa que todas las empresas de telefonía local, móvil y larga distancia, pagarán menos a las compañías celulares por terminar u originar llamadas en sus redes (interconectarse), lo que bajará los costos de las empresas.

El mayor impacto para los usuarios finales se observará en el costo de las llamadas desde un teléfono fijo a un celular.

“Hemos culminado un proceso tarifario muy relevante para la industria y el mercado de telefonía en Chile, el cual fue desarrollado con el máximo rigor técnico y transparencia. Todas las etapas y documentos de este proceso han estado permanentemente publicados en la web de la Subtel, para que cualquier ciudadano los pueda ver y esperamos que esta reducción de los costos para las empresas sea traspasada efectivamente a los usuarios en un clima de competencia”, afirmó Pablo Bello, subsecretario de Telecomunicaciones.

Para el Ejecutivo esta disminución es consecuente con el enorme crecimiento de este mercado durante el último quinquenio en número de abonados, que han llegado a los 14,5 millones en el país.

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Negocio inmobiliario deprimido

Se profundiza el bajón de ventas inmobiliarias en la capital, cuenta Claudia Ramírez. Se cumplieron los pronósticos de un pésimo último trimestre de 2008: entre octubre y diciembre las ventas cayeron 34,1%.

La Cámara Chilena de la Construcción (CChC) dijo que el conjunto de los 12 meses del 2008 terminó con una caída de 12,9%, respecto de 2007.

Se vendieron 3.931 unidades menos que el año anterior.

En cuanto a la venta por tramos, dominaron las casas de entre 1.500 y 2.000 Unidades de Fomento (UF), que llegaron a una participación de mercado de 31,4% (durante el segundo semestre de 2008).

Por su parte, en departamentos, los que alcanzaron la mayor participación fueron los que se ubican entre las 1.000 y las 1.500 UF, con 29,3% del mercado.

Aunque Lorenzo Constans, presidente de la Cámara Chilena de la Construcción (CChC), rescató que la reciente baja en la tasa de interés del Banco Central y la baja de la inflación de diciembre, mejoran el panorama respecto de los resultados del tercer trimestre de 2008 (donde la caída de ventas fue de 20,8%).

La entidad proyecta una caída en ventas de 11,2% para este año 2009. Este retroceso es inferior a la caída del año pasado.

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Nerviosismo, aún con Obama

obama1El carácter histórico del juramento de Barack Obama como nuevo presidente de Estados Unidos no logró alejar las inquietudes sobre la salud del sistema financiero: Wall Street cayó más de 4% en el día.

De acuerdo con JP Morgan, desde 1900 que no se registraba una caída tan fuerte en el día en que asume un Presidente de Estados Unidos.

El temor que se ha apoderado sobre la salud del sistema bancario desplomó los títulos y arrastró al resto del mercado. El indicador líder Dow Jones cerró en 7.949, con una caída de 4,01%, la mayor desde comienzos de diciembre pasado.

A medida que los bancos develan sus resultados del cuarto trimestre de 2008, salen a la luz las enormes pérdidas que aún arrastran, producto de los activos tóxicos que muchos mantienen en sus balances, advierten en su artículo M. Silva, R. Zanetta y H. López.

Los llamados “activos tóxicos” (asociados a bonos ligados al mercado inmobiliario estadounidense, cuyo valor se ha desplomado) ocasionan pérdidas bancarias, y los planes de rescate a ambos lados del Atlántico, hasta ahora se han mostrado insuficientes para devolver la confianza.

Nouriel Roubini, economista de la Universidad de Nueva York, y uno de los pocos que anticiparon la crisis financiera, estimó que las pérdidas crediticias de las entidades financieras en EE.UU. podrían alcanzar US$ 3,6 billones.

“De ser así, el sistema bancario de Estados Unidos está efectivamente insolvente. Esta es una crisis bancaria sistémica”, dijo el experto citado por Bloomberg.

Con una caída de 0,83%, cerró ayer sus operaciones la Bolsa de Santiago, marcada por la caída de las acciones financieras a nivel internacional.

El IPSA, índice de las principales acciones, terminó la sesión con 2.481 unidades y escasos montos transados.

El dólar abrió hoy a la baja, frente al peso chileno, animado por un avance de los futuros de las acciones de Estados Unidos tras el desplome de ayer.

El peso “está siguiendo los futuros del Dow Jones”, dijo un operador.

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Estímulos por US$4.000 millones

La presidenta Michelle Bachelet promulgó la Ley 20.326 que contiene el plan de estímulo a la economía chilena, mediante incentivos tributarios transitorios, la entrega de un bono extraordinario (para más de un millón de familias pobres) y la creación de medidas de apoyo a la inversión y la generación de empleo.

La mandataria destacó que con el respaldo de todos los sectores políticos a esta iniciativa, “hemos dado una sólida muestra de unidad nacional”.

Añadió que “ahora es el momento de remar fuerte y en la misma dirección, ya que los tres meses que vienen serán decisivos para que Chile neutralice los efectos de la crisis y salgamos todos adelante”.

Ordenó a cada ministerio la pronta ejecución del plan, y llamó a los bancos y empresas “a hacer su aporte”.

“Los bancos, otorgando el financiamiento que se requiere, apoyando los buenos proyectos y financiando a los emprendedores; las empresas, teniéndose fe en sí mismas y en nuestro país, en nuestra sólida posición y en las medidas que hemos tomado”, manifestó la jefa de Estado.

La Ley 20.326 autoriza en marzo el pago de un bono especial por $40 mil, por carga familiar, lo que beneficia a más de un millón 700 mil familias. Además, adelanta a septiembre la devolución parcial de impuestos (que corresponde al año tributario 2010), beneficiando a más de un millón de contribuyentes del impuesto global complementario.

Establece, también la eliminación del impuesto de timbres y estampillas que se paga con cada préstamo, y la reducción de su tasa (a la mitad) en el primer semestre de 2010.

Incluye la ampliación de las actividades sujetas a los incentivos de forestación y la modificación (transitoria) de los valores de las actividades bonificables.

También, la disminución, en 15%, de los Pagos Provisionales Mensuales (PPM) que efectúan las empresas de menor tamaño por concepto de impuesto a la renta, y en 7% de los PPM de las empresas más grandes, y la posibilidad de que los gastos en capacitación se descuenten mensualmente de los PPM.

Se hace mediante la Ley 20.326 un aporte extraordinario al Fondo Común Municipal de US$ 41 millones.

El plan de estímulo fiscal implica mayores inversiones y gastos en el 2009, hasta un total de US$1.485 millones.

Pero además, reducciones transitorias de ingresos fiscales, producto de alivios tributarios, por valor de US$1.455 millones.

La Ley transfiere capital a Codelco y a Corfo por un total de US$ 1.100 millones.

Es decir, en total se comprometen recursos por más de US$ 4.000 millones (que equivalen al 2,8% del Producto Interno Bruto, PIB).

El financiamiento del plan proviene de la utilización de recursos del Fondo de Estabilización Económica y Social, y de la utilización de la facultad de emisión de bonos (autorizada en la Ley de Presupuestos 2009).

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Secreto bancario Vs ingreso a la OCDE

siiEl gobierno buscará flexibilizar el secreto bancario que protege a las cuentas corrientes, de ahorros y los depósitos de personas y empresas, secreto que sólo puede levantarse por orden judicial.

El Ejecutivo quiere ampliar a la autoridad administrativa el acceso a información bancaria, con fines tributarios, en respuesta a la principal exigencia que mantiene la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) para visar el ingreso de Chile, según confirmó a Pamela Jimeno la representante oficial ante la entidad, Karen Poniachik.

Se trata de permitir que el Servicio de Impuestos Internos (SII) acceda a información sobre depósitos a plazo, cuentas corrientes y de ahorro, pudiendo pedir el levantamiento del secreto bancario sin investigación y orden judicial en curso.

Esto, porque el Código Tributario faculta al director del SII a examinar cuentas corrientes, pero sólo cuando investiga infracciones a las leyes tributarias sancionadas con pena corporal. Para otros fines está prohibido.

Pero ahora, lo que se busca, es que el SII pueda abrir esas cuentas e intercambiar información con la OCDE.

“El Ministerio de Hacienda y el SII estamos evaluando las distintas opciones para flexibilizar el acceso a la información bancaria en materia tributaria, y estamos conversando con el sector privado. Este tema se ha planteado en todo el proceso de negociación con la OCDE y las más altas autoridades, desde Angel Gurría (secretario general) hacia abajo, y nos hicieron ver desde el primer día que es crucial para concretar nuestro ingreso a la organización”, afirma Karen Poniachik.

Y añade que no sería ese su único beneficio. “Si no hemos avanzado en los acuerdos de doble tributación con Australia y Estados Unidos es sólo por este tema”, dice.

Poniachik admite que no es un tema fácil, “pero para el gobierno, los beneficios y las ventajas de pertenecer a la OCDE son considerablemente mayores a lo que nos significa mantener el statu quo de esa reserva bancaria”.

El ingreso de Chile a la OCDE es una de las metas más ambiciosas en materia de relaciones exteriores de la Presidenta Bachelet y también por razones económicas: pertenecer al selecto club OCDE facilita el intercambio comercial y mejora la posición del país para acceso a financiamiento externo.

El rechazo del empresariado radica en que levantar el secreto bancario por decreto vulnera la garantía constitucional básica de respeto a la privacidad, y abre el incentivo perverso de llevar las cuentas al mercado informal o al exterior; y una vez que la autoridad administrativa tiene libertad de consulta, la información puede llegar al poder político.

“Autoridad administrativa es el SII, pero también las superintendencias y las subsecretarías”, alega un fiscal de la banca.

Cómo el gobierno va a modificar la norma, no lo detalla Poniachik. Pero abogados de los bancos más importantes coinciden en que, al tratarse de un cambio legal, la única opción es ir con un proyecto de Ley al Congreso.

Un cambio administrativo podría correr la misma suerte que la polémica Resolución 120 de diciembre de 2004, que dictó el SII para obligar a los bancos a informar las operaciones de sus clientes sobre US$ 10.000 desde y hacia el exterior.

Los bancos se defendieron, la disposición fue desestimada dos veces en Tribunales y hoy espera fallo en la Corte Suprema.

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Suprema da paso a minicentrales

El proyecto de “Mini Centrales Hidroeléctricas” en el Parque Puyehue cuenta con la aprobación de la Corte Suprema, después que la Tercera Sala del máximo tribunal dictaminara que dicha construcción “no vulnera ninguna garantía” que afecte el ecosistema del lugar.

La resolución se tomó tras desechar el recurso de protección presentado por un grupo de diputados y senadores de la zona, quienes denunciaron que la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) otorgó el permiso para el inicio de las faenas sin considerar que provocará efectos adversos en el caudal de los ríos Correntoso y Pulelfu, alteraciones del hábitat acuático, la vegetación y la flora y fauna del sector.

La obra hidroeléctrica cuenta con un presupuesto de US$ 20 millones y se emplazará entre estos ríos ubicados en Puyehue, localidad de la provincia de Osorno. Sus bocatomas y parte de las tuberías que conducirán las aguas pasan por el extremo sur del parque nacional de la zona.

Esto último es lo que ha causado molestia en los parlamentarios y parte de la población, pues en el futuro se verá afectado el derecho a vivir en un ambiente libre de contaminación, ya que a su juicio el sitio será intervenido por las mini centrales que comprometerán el equilibrio ecológico de las especies naturales que habitan en la actualidad.

La resolución de la Corte Suprema contó con el voto en contra de Sonia Araneda, quien indicó que ninguna de las protecciones al ecosistema planteadas por los organismos gubernamentales, aseguran que no se generen consecuencias inciertas en el mantenimiento de poblaciones de especies hidrobiológicas.

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LAN es la mejor: Global Traveler

traveler

Por tercer año consecutivo, la revista Global Traveler premió a LAN como la mejor aerolínea de Centro y Sudamérica, basándose en la opinión de más de 31.000 lectores de la publicación.

Desde hace cinco años, Global Traveler entrega estos premios que reflejan la visión de viajeros frecuentes de todo el mundo, y los galardones se otorgan de acuerdo a los resultados del estudio anual entre sus suscriptores, que en esta oportunidad evaluaron a los mejores en 55 categorías de relacionadas con viajes Premium.

“Nuevamente, tengo el placer de distinguir a LAN como la mejor aerolínea de Centro y Sudamérica. Durante años, el servicio y calidad de LAN han sido modelo de referencia de las compañías aéreas sudamericanas. Nuestros lectores reconocen a LAN como la línea aérea más respetada, tal como lo merece”, dijo Francis X. Gallagher, director editorial y CEO de Global Traveler.

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Nulo aporte de Codelco

Un aporte mínimo al presupuesto nacional, espera este año el Gobierno de la minera de cobre Codelco, debido a una fuerte caída de los precios del metal.

El ministro de Presidencia, José Antonio Viera-Gallo, estimó que los excedentes de Codelco serían de unos US$ 100 millones, que se compara muy negativamente con los US$ 4.000 millones del 2008.

“Desgraciadamente este año nosotros no esperamos un aporte de Codelco. Mas bien esperamos que ojalá las cuentas queden en azul (saldo positivo), pero todo va a depender de cómo fluctúa el precio de cobre a nivel internacional”, dijo Viera-Gallo.

“Tuvimos US$ 8.000 millones en excedentes en 2007, US$ 4.000 millones en 2008, y en el 2009 serán unos US$ 100 millones”, precisó.

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