Archivo diario: marzo 25, 2009

Gobierno indignado por fraude

El Gobierno manifestó su “indignación” por la colusión de las tres más grandes farmacias del país para fijar los precios de los medicamentos, y por el hecho de que Farmacias Ahumada haya reconocido esta práctica deshonesta.

La vocera de La Moneda, Carolina Tohá, dijo hoy que “cuando se juega con el precio de los medicamentos, se juega con la vida de la gente y eso es algo que no estamos dispuestos a aceptar”.

La ministra secretaria de Gobierno resaltó que lo importante es que los consumidores exijan ser compensados por las prácticas ilegales de concertación de precios.

“Aquí no basta con pagar las multas, (sino que) hay un daño que se le ha causado a la gente y que tiene que ser compensado”, enfatizó Tohá.

Respecto al actuar de la Fiscalía Nacional Económica (FNE), la ministra explicó que “por primera vez tenemos una comprobación de una prueba irrefutable de que existió este proceso de colusión, y eso ha sido posible por la manera en que la FNE ha tomado este caso”.

El Servicio Nacional del Consumidor (Sernac) llamó, a su turno, a Farmacias Ahumada (Fasa) a compensar económicamente a sus clientes por los daños causados.

“Lo que uno esperaría es que la empresa haga la tarea completa: reconoce su responsabilidad, se pone a disposición de la autoridad competente –la Fiscalía Nacional Económica y el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia– está dispuesto a pagar una multa, y ahora corresponde el paso siguiente, que es reparar el daño causado a los consumidores”, afirmó José Roa, director del Sernac, en radio Cooperativa.

Roa explicó que el paso siguiente es esperar que el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia apruebe el documento presentado y, “una vez establecida la responsabilidad, corresponde que la empresa repare el daño”.

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Farmacias Ahumada admite culpa

logotipo_fasaPara evitar una multa de US$ 15 millones, por colusión con otras cadenas farmacéuticas para subir inescrupulosamente los precios de algunos medicamentos, Farmacias Ahumada (Fasa) llegó a un sorpresivo acuerdo extrajudicial.

Farmacias Ahumada reconoció ante la Fiscalía Nacional Económica (FNE) una concertación con algunos laboratorios, y con su propia competencia (Salcobrand y Cruz Verde) para alzar coordinadamente los precios de algunos medicamentos.

Los hechos se remontan a noviembre de 2007 y marzo de 2008. En aquel momento, fue Cruz Verde la que se quiso desmarcar, quizás para también reducir la condena.

Las tres cadenas de farmacias –las que concentran el 92% del mercado nacional– habían sido demandadas por la fiscalía (FNE) a fines del año pasado por coludirse para elevar el precio de 222 medicamentos (en 36 categorías, incluidos anticonceptivos y remedios para la diabetes y la epilepsia).

La FNE solicitó de condena el máximo de la multa que permite la ley: 20 mil UTA, US$ 15 millones a cada una.

Sin embargo, con el acuerdo alcanzado el pasado 13 de marzo, entre Farmacias Ahumada y la FNE, el organismo –encabezado por Enrique Vergara– renuncia a la demanda, que está siendo analizada por el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC).

Será este organismo, encabezado por el abogado Eduardo Jara, el que primero deberá ver si acepta o no la propuesta.

De ser aprobado el acuerdo, la multa baja sustancialmente de lo solicitado por la FNE, desde US$ 15 millones a solamente US$ 1 millón.

Los puntos del acuerdo, reseñados por José Troncoso Ostornol, son:

Primero: “… la industria de las farmacias se caracterizó por una intensa guerra de precios que comenzó el año 2005 y duró por casi tres años, y que llevó a Fasa a reducir los precios de un conjunto de medicamentos de manera tal, que en varios casos, no alcanzaba a resarcirse siquiera de los costos directos de adquisición de los mismos, situación de mercado que presumiblemente afectaba también a sus competidores SalcoBrand y Cruz Verde”.

Segundo: “… en noviembre de 2007, algunos ejecutivos de Fasa mantuvieron contactos personales con ejecutivos de algunos laboratorios con el objeto de reducir los costos de compra (…) algunos de tales ejecutivos de laboratorios transmitieron a los ejecutivos de Fasa la proposición de alzar coordinadamente los precios de las tres compañías (Fasa, SalcoBrand y Cruz verde) para un grupo determinado de medicamentos”.

Tercero: “En el marco de dichos contactos, esos ejecutivos de Fasa recibieron y en algunos casos elaboraron información -incluyendo listas de precios de medicamentos-, y aceptaron participar en un mecanismo de alza de precios coordinado con cu competencia”.

Cuarto: “Con la implementación de este mecanismo, se logró, en un corto plazo, que los precios de los medicamentos objeto del mismo subieran a un valor casi idéntico en SalcoBrand, Cruz Verde y Fasa”.

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