Archivo mensual: febrero 2010

Estado de catástrofe y reconstrucción

Las primeras estimaciones consideran que los daños causados por el terremoto y la ola silenciosa que invadió el borde costero (foto) de Chile dañando caletas de pescadores, pueblos y ciudades pueden sobrepasar los US$ 30.000.

Cifras preliminares, a menos de 48 horas de ocurrido el sismo, dan cuenta de más de 711 muertos, 500 mil viviendas destruidas, varios hospitales inutilizables y muchos daños más. El terremoto azotó el sábado a las 3:35 de la madrugada a las regiones Quinta, Sexta, Séptima y Octava y la Región Metropolitana.

La presidenta Michelle Bachelet decretó hoy el “estado de catástrofe”, solamente para las regiones del Maule (Séptima) y el Biobío (Octava), lo cual permite dictar medidas de excepción constitucional, como el toque de queda, que solo se aplicó desde las 9:00 p.m. en Biobió, y particularmente para su capital, Concepción, donde se han presentado saqueos, no solo a supermercados sino a viviendas familiares.

De esta manera, según los artículos 40 y 41 de la Constitución para situaciones específicas, como “emergencia y calamidad pública”, se puede “restringir la circulación de las personas y el transporte de mercaderías y la libertad de trabajo”, así como “disponer requisiciones de bienes y establecer limitaciones al ejercicio del derecho de propiedad y adoptar todas las medidas extraordinarias de carácter administrativo que estime necesarias”.

Las regiones donde se aplica quedan bajo “la dependencia inmediata del jefe de la Defensa Nacional que el Gobierno designe, quien asumirá el mando con las atribuciones y deberes que la ley señale”. En cuanto a la duración de esta medida, la presidenta Michelle Bachelet precisó que será de 30 días.

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Tembló en Chile

Un rumor sordo nos envolvió cuando saltamos de la cama a causa del trepidante movimiento telúrico que nos despertó a las 3:35 de esta madrugada. Nos paramos en el marco de la puerta y el crujido siguió por más de un minutos, por cerca de dos minutos. Mi sensación era la de ir en un bus por un camino despavimentado a 80 kilómetros por horas. Y a oscuras, tanteando. El pesado diccionario de la Academia de la Lengua quedó en el otro extremo del mueble. Algunos adornos rodaron por el suelo. Y enseguida, réplicas, réplicas, réplicas. Esperábamos que amaneciera. No sé cuánto tiempo duraron las réplicas, yo estimo que hasta las 9 de la mañana. Quedaba uno mareado. Y cansado por la falta de sueño, y exaltado por la adrenalina. Un despertar sin igual. Después, cuando volvió el fluido eléctrico, comenzamos a enterarnos de los daños en la Región del Biobío, que fue donde se produjo el epicentro del terremoto. A lo largo del día, tratando de ubicar a todos y cada uno de los familiares, y viendo las imágenes de miedo por la televisión. Edificios caídos, barcos arrastrados varias cuadras hasta el centro de las ciudades costaneras, puentes fracturados en varios sitios, autos volteados, aplastados. En el epicentro el terremoto fue de 8,5 Richter, en Santiago, donde estamos, 6,5 Richter. Este movimiento de la madre tierra es su expresión de furia por la manera inadecuada como la tratamos. Movimiento conectado al otro lado del planeta, con Hawai, donde un tsunami avanzaba, o al menos un mar embravecido. Terremoto que nos recuerda la fragilidad que somos, la pequeñez que somos, la condición pasajera que somos los humanos.

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Cayó 1,1% producción de enero: INE

El Instituto Nacional de Estadísticas (INE) acaba de informar que la producción industrial de enero (2010) disminuyó 1,1%, en comparación con enero del 2009. Entre los factores que explican el resultado, el INE indica que jugó un rol importante la anemia del salmón, que sigue afectando a la industria pesquera y, por otro lado, los problemas sindicales que registró la minería, lo que mermó la producción. Sin embargo, el INE destacó que la demanda externa ha registrado un crecimiento sostenido desde noviembre del año pasado (2009), lo que ha presionado un aumento general en los precios de los commodities, impulsando al valor del cobre, que aumentaron 117% en relación a enero del 2009. El comercio interno retomó sus niveles precrisis, con un crecimiento real anual de 7,2% en enero, donde destacó el aumento en las ventas de automóviles nuevos y usados, lo que “indica una mejora de las expectativas de los consumidores”, según el INE. Las ventas reales de los supermercados, que aumentaron 9,2% en enero, en relación con enero del 2009, fueron impulsadas por la venta de alimentos, bebidas y tabaco.

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Desempleo del 8,7% y en aumento

La tasa de desempleo llegó a 8,7% en el trimestre noviembre2009-enero2010. La cifra es más alta que el 8,6% registrado en el trimestre agosto-octubre del 2009, y el 8% anotado en noviembre-enero del año 2008-2009. “El comportamiento de esta variable permite prever aumentos de la tasa de desempleo observada para los próximos periodos”, previó el Instituto Nacional de Estadísticas (INE). El aumento del empleo, al igual que el trimestre anterior, se registró principalmente en Agricultura (39.890) y Comercio (18.090). Asalariados fue la principal fuente de incremento del empleo total, con una variación positiva (1,3%), mayor a la registrada en este mismo trimestre de 2008, cuando se observaron los primeros impactos de la crisis en el mercado del trabajo. En doce meses se consignó el primer aumento de la ocupación (0,7%), después de diez disminuciones consecutivas. A su vez, la fuerza de trabajo se incrementó 1,4%.

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SQM gana menos y cierra dos plantas

La productora de fertilizantes SQM, que anunció el cierre de sus plantas de yodo en El Toco y Pampa Blanca, informó una baja del 35% en sus utilidades del 2009, debido a una caída en la demanda mundial de algunos de sus productos. Entre enero y diciembre del año pasado, SQM obtuvo ganancias por US$ 327,05 millones, frente a utilidades por US$ 501,40 millones que reportó en el 2008. La medida de cierre de las dos plantas de yodo se explica por una caída en las ventas desde hace 15 meses. SQM produce anualmente cerca de 11.000 toneladas de yodo, y estima que este año reducirá su producción en 20%.

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Déficit fiscal de Chile es manejable

Los gobiernos se dedicaron a gastar para defenderse de la crisis, pero llegó la hora de pagar la cuenta y muchos quisieran salir corriendo; este es el caso de gran parte de los países miembros de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), donde Islandia, Grecia e Irlanda están entre los que tienen mayores dificultades para enfrentar las turbulencias financieras y presentan su balance fiscal en rojo. Según la periodista Carolina Gutiérrez, Chile, que según las estimaciones de mercado más recientes para este año ocuparía el lugar número tres dentro de los miembros de la OCDE, respecto de su situación fiscal, sólo bajo Noruega y Corea. El año pasado, el país se situó en el número once, respecto de este mismo grupo, y con la recuperación y la normalización del gasto público se espera que Chile reduzca su déficit fiscal en 2010 a 1,1% del PIB. Según los datos de Moody’s, el país presentaría uno de los niveles de deuda más bajos respecto de su PIB (6,7%) para este año. Los mismos mercados ya se han encargado de castigar a los gobiernos indisciplinados, como se ha visto en Grecia, España, Portugal, Irlanda e Italia. América Latina se encontraba mejor preparada en esta crisis y, en general, los gobiernos latinoamericanos no incurrieron en indisciplina, coinciden los expertos. En 2009 Perú fue el que tuvo menor déficit de la región (–1,9% del PIB), y para 2010 se espera que Chile sea el mejor alumno: con un déficit esperado para 2010 de –1,1%.

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Comercio mundial cayó 12% en 2009

El volumen del comercio mundial retrocedió el año pasado un 12%. Una caída sin precedentes, desde la Segunda Guerra Mundial. En tanto, 2010 se anuncia mediocre. Las afirmaciones fueron hechas en Bruselas por el director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Pascal Lamy, según la agencia AFP. La caída supera las anteriores previsiones de la OMC, que habían proyectado un repliegue del 10%. En menor medida también pesó el aumento de los derechos de aduana o subvenciones”, para proteger a los mercados nacionales, admitió el director general de la OMC. Esta tentación proteccionista vuelve más imperiosa, según Pascal Lamy, la necesidad de relanzar las negociaciones de la Ronda de Doha para la liberalización del comercio mundial, lanzadas en 2001 y que deberían haber concluido en 2005 pero están en un punto muerto desde 2008, y adolecen de una falta de compromiso de Estados Unidos.

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El programa de Piñera se cumplirá

El futuro ministro de Hacienda, Felipe Larraín, aseguró que “el programa económica del presidente Sebastián Piñera se cumplirá a cabalidad”, aludiendo a la polémica generada por el déficit fiscal que dejó el saliente ministro de Hacienda, Andrés Velasco. Tras una reunión con éste, Felipe Larraín señaló que no se tocó el tema del déficit fiscal sino temas administrativos y sobre coordinación del cambio de mando. Al ser consultado por la polémica respecto al déficit fiscal, Larraín afirmó que “ya fueron presentadas las visiones”, y llamó a tener tranquilidad respecto al cumplimiento del programa del presidente Sebastián Piñera. Larraín también dijo que “en el 2009 se llegó a un aumento del gasto público, de 18% real, y esto constituye una restricción para el presupuesto 2010, y, obviamente de lo que podrá gastar el nuevo gobierno”.

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Juez dirimirá disputa con Google

Google Inc. y un grupo de editores y autores instaron a un juez federal a aceptar un arreglo de US$ 125 millones que crearía la mayor biblioteca digital del mundo. Amazon.com Inc., Microsoft Corp., AT&T Inc. y Alemania y Francia están entre quienes se oponen. Opinan que el acuerdo le daría a Google un control injusto sobre las obras digitalizadas, en tanto algunos grupos de autores dicen que perderían el control de sus derechos de autor. El juez federal de distrito Denny Chin, en Nueva York, dijo: “No voy a emitir un dictamen hoy”. Escribirá, en cambio, una opinión. Añadió que todavía está leyendo y considerando los documentos judiciales que sometieron a su estudio. “Se han presentado voluminosos materiales”, dijo Chin.

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Cueto sube, y entra otro socio a Lan

Entre 8% a 10% será el porcentaje que, en definitiva, comprará la familia Cueto de la propiedad de Lan Airlines, de la que es co-propietaria, como parte del proceso de venta de la participación que tenía el Presidente electo, Sebastián Piñera, en esa empresa, la que suma el 21,18%. Altas fuentes vinculadas a la transacción confirmaron este rango, asegurando también que la operación sería informada en el corto plazo. Con esta compra, los Cueto subirían de su actual 25,5% a 33% ó 35%, obteniendo el control de la aerolínea chilena. La operación involucra un máximo de unos US$ 1.227 millones por el 21,18%, que es lo que representaba la participación de Sebastián Piñera. Se informó que el banco de inversión Celfin inició durante las últimas dos semanas giras de reuniones con inversionistas a nivel internacional, tanto en Estados Unidos como en Perú. En este último país, Celfin se contactó con diversos grupos de inversión, incluidos los grupos económicos peruanos, así como con varias Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP) de ese país.

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Gasco compra en Colombia

La distribuidora de gas para uso doméstico e industrial Gasco informó que suscribió una serie de contratos y acuerdos para iniciar su participación en empresas de gas licuado en Colombia, todas ligadas al empresario Jairo Granados Botero. A través de un hecho esencial enviado a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS), Gasco indicó que el precio total de la adquisición de activos suma un total de US$17,29 millones, por la participación en las sociedades Plexa S.A., Vidagas de Occidente S.A. y Almacenadota de Gas de Occidente S.A. Con esta operación, Gasco alcanza una participación accionaria del 70% del capital en Inversiones GLP E.S.P., mientras que el 30% restante continuará en manos de Jairo Granados Botero. Gasco es controlada en un 56,62% por la Compañía General de Electricidad (CGE), y hasta el tercer trimestre del año pasado tenía una participación de mercado de 28% en la Región Metropolitana, equivalente a 535.500 clientes.

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