Archivo de la categoría: Energía

Un día menos de trabajo, para ahorrar

La ciudad de Birmingham, en Alabama, con 242.000 habitantes, decidió proponer a sus 2.400 empleados municipales una reducción a 4 días de la jornada laboral semanal, a partir del 1 de julio –y más adelante a sus 1.000 policías y bomberos–, para reducir el consumo de petróleo.

La iniciativa, que implica pasar de 8 a 10 horas diarias, permitiría un ahorro de entre US$ 500.000 y US$ 1.000.000 anuales, sólo en gastos de combustible, estimó April Odom, directora de comunicaciones de la municipalidad de Birmingham.

En el distrito escolar de Maccray, en Maynard, en Minnesota, a 1.600 kilómetros de Birmingham, se ejecutará la fórmula en el próximo año lectivo.

El precio del petróleo, que se ha multiplicado por cinco desde 2003, batió un nuevo récord al superar los US$ 139 el barril.

Según datos divulgados en mayo por la firma Robert Half International, el 44% de los estadounidenses han modificado sus hábitos de transporte y trabajo, como efecto del incesante aumento de los precios de los combustibles.

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US$ 1.000 millones para el Fepco, ahorro energético y bioetanol

US$ 1.250 millones dispuso hoy el Gobierno para paliar los precios de los combustibles: US$ 1.000 millones para el Fondo de Estabilización del Precio de los Combustibles (Fepco), y US$ 250 millones para capitalizar la Empresa Nacional del Petróleo (Enap).

“Esta significativa inyección del recursos al fondo, cuando empiece a operar, permitirá una rebaja de los precios de la bencina y del diésel y en el caso particular de la parafina, una disminución de más de $50 por litro”, explicó la presidenta Michelle Bachelet al revelar la medida.

Añadió la mandataria: “Mantendremos estos recursos en moneda extranjera de manera de seguir apoyando la competitividad del tipo de cambio y en los meses venideros el mecanismo de estabilización de los precios a público seguirá operando, cuidando así el bolsillo de todos los ciudadanos mientras (…) continúa la alta volatilidad en el precios del petróleo”.

Sobre el transporte de carga, dijo: “Para nuestro país es fundamental mantenernos activos y unidos para enfrentar la situación internacional adversa, por eso continuaremos trabajando con ellos. El diálogo, y no las presiones, es la forma de encontrar solución a los problemas comunes”.

También, la presidenta instó al pueblo chileno: “Vamos a tener que aprender a vivir con costos energéticos más altos”.

Reveló que en el segundo semestre de este año se importará bioetanol, con el cual se realizarán pruebas con el fin de introducir este biocombustible en la matriz energética del país.

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Argentina restablece el gas

La United Press International, UPI, informó que el ministro de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios argentino, Julio de Vido, confirmó el envío de 500 mil metros cúbicos de gas para garantizar el suministro de Santiago, pero advirtió: “No hay ningún compromiso del Estado argentino, sino de contratos privados” para enviar gas a Santiago.

Argentina había suspendido momentáneamente la provisión a Chile, a consecuencia de la onda polar que obligó aumentar la demanda del combustible en el vecino país.

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Sin gas

El diario argentino La Nación informó de 300 grandes usuarios –empresas– a los que les fue suspendido el suministro de gas por razones de baja oferta. Los suministros para empresas chilenas también fueron cortados, situación que puede durar varios días.

El ministro de Energía, Marcelo Tokman, confirmó que los sectores residenciales no sufrirán racionamiento.

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¿Cárcel a especuladores del petróleo?

Escuché decir a Darío Epstein, analista económico de la cadena de noticias de televisión estadounidense CNN, en español, que hay una ola especulativa con el petróleo que tiene los precios por las nubes.

Dijo que era difícil detectar a esos especuladores, que están diseminados en el mundo entero, y serían capaces de elevar el precio del barril a 200 dólares.

Darío Epstein aseguró que aún vendiendo el petróleo a 55 dólares el barril, los petroleros, sean árabes o estadounidenses, ya obtenían una utilidad importante.

Es más, el analista de CNN mencionó al presidente de la Shell, Philip Watts, quien habría dicho que ellos podían negociar el barril a 65 dólares, y en el peor de los casos a 75 dólares, con lo cual las ganancias se volvían monstruosas.

El barril está hoy a 131 dólares, lo cual quiere decir que la ola especulativa es de una agresividad sin precedentes. Si a 65 dólares el barril la ganancia es jugosa, cómo no lo es con 46 dólares más arriba.

¿Quién le pone el cascabel al gato, en ese mundo desmesurado?

En lo personal, creo que esos especuladores, que tienen el planeta, literalmente, patas arriba, encareciendo el costo de vida de los más pobres de los países latinoamericanos, empujándolos por debajo de la línea de miseria, deberían ser apresados y encarcelados, como a cualquier delincuente que comete un delito grave contra la moral pública, y atenta contra la paz ciudadana y la vida.

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Posible quiebra de GasAtacama

Raúl Sotomayor, socio de Southern Cross, empresa socia de Endesa, las cuales controlan a GasAtacama, dijo: “Solo en la medida en que se logre el acuerdo con el resto de mineras consumidoras del Sistema Interconectado quedaría descartada la quiebra de GasAtacama, porque la actual situación es insostenible”.

Lo dijo a propósito de los costos del diésel y la carencia de gas argentino. Se estima que el déficit proyectado de GasAtacama para el 2011 sea de US$ 650 millones.

GasAtacama vivió también un momento desesperado el año pasado.

Una situación semejante, de una empresa con problemas de operación asociados a las fuentes energéticas, se vio esta semana en Cerámicas Cordillera, que se acabó, dejando cesantes a más de 500 trabajadores.

Fuentes enteradas dan como posible que esta situación de Cerámicas Cordilla, y la actual eventualidad de GasAtacama de cerrar, se pueda repetir en otros casos.

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¡Uranio en la región del Biobío!

Cuenta Gustavo Orellana que Chile tiene uranio, según exploración de la minera U3O8 Holdings Plc.

El hallazgo de este mineral indispensable para la producción de energía nuclear fue hecho en la región del Biobío (VIII), exactamente en las localidades de Angol y Concepción.

Los resultados de los primeros sondajes mostraron no solo que sí hay uranio, sino en altas concentraciones.

Sin embargo, no se sabe si es, o no, factible económicamente la extracción del uranio.

“Estamos entusiasmados con los resultados iniciales de la geoquímica y estamos haciendo un excelente progreso en desarrollar y extender nuestro portafolio de proyectos existentes en Chile”, explicó el presidente de U3O8 Holdings Plc., Conrad Winham.

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