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Daños por US$30 mil millones: Eqecat

Además de las pérdidas humanas, y las 500.000 viviendas destruidas, el terremoto ha paralizado total o parcialmente a importantes industrias del país, como la minera y la forestal. Según la consultora estadounidense Eqecat (especialista en cálculos de desastres naturales), las pérdidas económicas en Chile podrían sumar entre US$ 15.000 y US$ 30.000 millones. La firma trabaja específicamente en la elaboración de modelos computarizados para la administración de catástrofes. El cálculo, publicado por Bloomberg y Business Week, se justifica principalmente por el “daño masivo” que sufrió la zona central y sur del país. En entrevista con TVN, el presidente electo Sebastián Piñera, validó tácitamente esta cifra, planteando que sólo “en vivienda podemos tener US$20.000 millones. En hospitales, US$4.000 o US$5.000 millones. Sumemos el daño en infraestructura vial, sumemos el daño en el Sistema Interconectado Central (SIC), en fibra óptica, el daño en todo el borde costero… No tengo la cifra exacta, pero pueden ser del orden de los US$30.000 millones”, dijo la futura máxima autoridad. A nivel productivo, no sólo Codelco se ha visto obligada a mantener cerradas dos de sus minas más importantes, sino que la industria forestal está paralizada, y estiman que no podrán reactivar sus operaciones al menos durante una semana. En situación similar está la agricultura, que representa el 25% de la economía de las regiones más afectadas, y la industria vitivinícola también está en una situación delicada.

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Alza de 2.59% del cobre hoy

Con un alza de 2,59% cerró hoy el cobre en la Bolsa de Metales de Londres (LME), y se transó en US$ 3,22935 la libra. Producto de este avance, el promedio mensual subió a US$ 3,03 y el promedio anual a US$3,22. El metal avanzó gracias a alentadores datos económicos en Estados Unidos y Asia, y a una mejora en las perspectivas de la demanda en base a la creciente cantidad de despachos que estaban listos para dejar los depósitos. “La confianza ha sido recuperada”, dijo Alex Heath, jefe de metales básicos de RBC Capital Markets.

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Compra de Mitsubishi valoriza a CAP

Roberto de Andraca (foto), presidente del Grupo CAP, consideró histórica la venta a Mitsubishi del 25% de activos en la Compañía Minera del Pacífico (CMP). La operación será así: Mitsubishi suscribiría un aumento de capital por US$ 401 millones, correspondiente al 9,1% de CMP, y además aportaría el 50% de sus activos en la Compañía Minera Huasco (CMH), valorizados en US$ 523 millones, a cambio del 15,9% de las acciones de la minera controlada por CAP. Se estima que la negociación valorizará la propiedad de CAP, al pasar de US$ 2.771 millones a US$ 4.400 millones, según JP Morgan (por CAP) y Citibank (por Mitsubishi).

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US$3.500 millones ganó Codelco

La Corporación Nacional del Cobre (Codelco) cerraría 2009 con excedentes cercanos a US$ 3.500 millones, de acuerdo con cálculos privados conocidos por los periodistas Gustavo Orellana y Fernando Vial, realizados con base en antecedentes oficiales de la compañía, lo que estaría un 30% por debajo de los excedentes por US$ 4.968 millones, obtenidos en el 2008. Este nivel de excedentes en 2009 sería posible gracias a un tercer trimestre exitoso, en el que Codelco registró una producción cercana a las 470 mil toneladas, volumen que permitiría una producción anual de 15% más alta que en 2008. A lo anterior se suma un precio del cobre (promedio) de US$ 3 por libra, cercano al valor durante los años del “súper ciclo” de precios. Así, en 2009, Codelco habría tenido una producción de 1.685.000 toneladas de cobre fino, cifra récord que se explicaría, además de una recuperación de producción en todas sus divisiones, por la entrada en operaciones de la mina Gabriela Mistral (ex Gaby). Esta última sumó 150 mil toneladas del metal a la producción durante el año pasado. Los resultados no fueron mejores porque, pese a la recuperación del precio del cobre (que promedió en 2009 US$ 2,33 por libra), el valor del molibdeno, segundo producto en importancia para Codelco, no ha podido remontar, indicaron analistas del sector minero.

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Mineras en alerta sobre el royalty

Los candidatos Sebastián PiñeraEduardo Frei ratificaron en el debate del lunes pasado su interés por elevar el royalty (o impuesto específico a la minería) durante un eventual mandato suyo, y mientras el candidato de la oposición, Sebastián Piñera, estudia esa posibilidad, el oficialista Eduardo Frei pretende duplicar el gravamen. El regreso del royalty a la agenda pública trajo inquietud en la industria minera, pero ejecutivos del sector indican que las firmas extranjeras han formulado consultas tanto a la Sociedad Nacional Minera (Sonami) como al Consejo Minero (logo), y algunos dirigentes gremiales se han comunicado con los representantes económicos de ambas candidaturas para recabar más antecedentes. No obstante, la industria ha optado por no participar públicamente en este debate, hasta que no se defina quién será el próximo Presidente de la República. “Creo que una vez que se termine el proceso eleccionario  llamaremos a una reflexión más pausada sobre los temas y haremos ver las implicancias, pues no es el momento para un análisis más detallado del tema”, dijo Francisco Costabal, presidente del Consejo Minero. Analistas jurídicos y constitucionales consideran que cualquier cambio al royalty afectarían a las nuevas operaciones y no a las existentes.

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Clave laboral el 2018 en Chuquicamata

En 2018 Chuquicamata tendrá el mayor cambio en sus más de 100 años de historia, pues está previsto el inicio de la explotación subterránea de la mina (a tajo abierto) más grande del mundo, un proyecto de US$ 1.900 millones de inversión, que constituye un desafío inédito en términos de ingeniería minera y la única forma de que el yacimiento pueda seguir produciendo cobre. Sin embargo, la mayor complejidad de ese plan no está en el ámbito minero, sino en el laboral. El alto costo del recurso humano de Chuquicamata, que quedó de manifiesto en la última negociación colectiva, pone en jaque la rentabilidad de éste y otros proyectos en la división, a juicio de especialistas. El ex presidente de la Corporación Nacional del Cobre (Codelco), Marcos Lima, dijo que “si Codelco quiere sobrevivir necesita de nuevos proyectos como Chuqui Subterránea, y éstos no son rentables con la productividad actual”. “Hay mucho espacio para mejorar la productividad y la eficiencia en cada una de nuestras operaciones, particularmente en aquellas como Chuquicamata, que tiene variables mineras que se han deteriorado y van a seguir deteriorándose”, explica el presidente de Codelco, José Pablo Arellano. Y eso implica, agrega Arellano, cambiar el personal. “Una de las variables que hay que analizar es qué pasa con el personal de Chuquicamata, ya que al 2018 habrá personas que estarán al fin de su ciclo productivo”, dice, según la periodista Valeria Ibarra.

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Otro modelo aplicaría Codelco

La falta de flexibilidad de horarios y las amenazas periódicas de huelga pueden elevar los costos y poner en jaque el desarrollo futuro de proyectos que la Corporación Nacional del Cobre (Codelco) tenga en carpeta. Por eso, se analiza la aplicación de un modelo de negocio más moderno para los dos (2) proyectos más inmediatos: la mina Chuquicamata subterránea y la mina Ministro Hales, dijo un alto funcionario de la minera al periodista Gustavo Orellana. El modelo a seguir se basa en la experiencia de lo aplicado en Radomiro Tomic y Gabriela Mistral. Estas dos minas tienen algo en común: las dos funcionan con modelos laborales totalmente diferentes al de las operaciones más antiguas (Chuquicamata, El Teniente o Andina). En Radomiro Tomic y Minera Gaby, los sindicatos tienen menos poder, la dotación es la justa y necesaria y los trabajadores tienen flexibilidad para llegar a acuerdos individuales con la empresa. Prueba de ello fue lo ocurrido a comienzos de año, cuando Codelco intentó (sin éxito en casi todas sus divisiones) cambiar las jornadas laborales de 8 horas diarias a 12 horas compensadas con más vacaciones, para reducir los turnos diarios de tres a dos; pero los sindicatos se opusieron. Sin embargo, en Gaby operan así desde un comienzo, generando ahorros a la empresa en aspectos como el transporte. Minera Gaby, si bien es una empresa de Codelco y por ende de propiedad estatal, opera bajo el esquema de sociedad anónima, lo que le da cierta independencia para su funcionamiento. De hecho, los contratos con sus trabajadores están hechos a través de Minera Gaby S.A. y no de Codelco. También hay diferencias respecto de la dotación. Con poco más de 300 trabajadores propios, Minera Gaby S.A. produce 150 mil toneladas de cobre anuales con una ley de cobre de 0,4%. Chuquicamata se acerca a las 400 mil toneladas, con una ley cercana al 0,8%, pero con más de 5.500 trabajadores.

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