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Tembló en Chile

Un rumor sordo nos envolvió cuando saltamos de la cama a causa del trepidante movimiento telúrico que nos despertó a las 3:35 de esta madrugada. Nos paramos en el marco de la puerta y el crujido siguió por más de un minutos, por cerca de dos minutos. Mi sensación era la de ir en un bus por un camino despavimentado a 80 kilómetros por horas. Y a oscuras, tanteando. El pesado diccionario de la Academia de la Lengua quedó en el otro extremo del mueble. Algunos adornos rodaron por el suelo. Y enseguida, réplicas, réplicas, réplicas. Esperábamos que amaneciera. No sé cuánto tiempo duraron las réplicas, yo estimo que hasta las 9 de la mañana. Quedaba uno mareado. Y cansado por la falta de sueño, y exaltado por la adrenalina. Un despertar sin igual. Después, cuando volvió el fluido eléctrico, comenzamos a enterarnos de los daños en la Región del Biobío, que fue donde se produjo el epicentro del terremoto. A lo largo del día, tratando de ubicar a todos y cada uno de los familiares, y viendo las imágenes de miedo por la televisión. Edificios caídos, barcos arrastrados varias cuadras hasta el centro de las ciudades costaneras, puentes fracturados en varios sitios, autos volteados, aplastados. En el epicentro el terremoto fue de 8,5 Richter, en Santiago, donde estamos, 6,5 Richter. Este movimiento de la madre tierra es su expresión de furia por la manera inadecuada como la tratamos. Movimiento conectado al otro lado del planeta, con Hawai, donde un tsunami avanzaba, o al menos un mar embravecido. Terremoto que nos recuerda la fragilidad que somos, la pequeñez que somos, la condición pasajera que somos los humanos.

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Time da portada a Ben Bernanke

El presidente de la Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos, Ben Bernanke, de 56 años, fue elegido el personaje del año por la revista Time. La decisión de los editores de la revista pasó, entre otras razones, por la labor de Bernanke al hacer frente a la crisis económica. La principal razón que argumenta la revista para elegirlo como el personaje del año es que el presidente de la Reserva Federal es “el jugador más importante en la economía más relevante del mundo”. “”Debe ser el nerd más poderoso del mundo”, señala el artículo principal de Time, haciendo referencia a Bernanke como un personaje metódico, profesional y algo tímido.

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Quiebra fraudulenta de AirComet sigue

Como “un respiro” catalogó la prensa española la venta de Air Comet de parte de Marsans al conglomerado especializado en leasing de aviones, Air Transport Group, por una cifra cercana a los 100 millones de euros (poco más de US$ 148 millones). La operación en España no significa el cierre de la investigación penal que lleva el Ministerio Público en Chile, la que se originó tras la quiebra de la aerolínea (que operaba en el país con la razón social de Aerolíneas Austral) en enero pasado. “En Chile está pendiente la investigación penal contra Enrique Meliá (ex gerente general) y el proceso que lleva el síndico destinado a pagar a los acreedores”, explicó Ciro Colombara, socio del estudio Rivadeneira Colombara Zegers, que representa a cerca de 220 empleados que presentaron una querella en contra de Meliá y de los ex controladores de Air Comet por quiebra fraudulenta. No obstante la anterior información de la periodista Claudia Ramírez Friderichsen, en España se tiene la versión según la cual “aunque lucía como uno de los pretendientes más cercanos a quedarse con Air Comet, quizás porque en los últimos meses se supo que visitó varias veces las oficinas centrales de la compañía para reunirse con los directivos de Marsans, y hasta se dijo que estaba estudiando las cuentas de la aerolínea, fuentes cercanas a Caribbean News Digital nos han asegurado que al parecer Arnold Leonora, propietario del holding Air Transport Group, no comprará la compañía.

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La desconfianza no deja prosperar

legatumChile es el país que menor importancia le asigna a la amistad, entre 104 naciones consultadas en un ranking mundial sobre prosperidad, elaborado por el Legatum Institute de Londres (logo), informó la periodista Constanza Flores Leiva. Menos de un cuarto de los chilenos cree que los otros son dignos de confianza, lo que demuestra “niveles extremadamente bajos de los lazos sociales”. Como consecuencia de los altos índices de recelo, el país se ubica en el lugar 85 en materia de capital social. A juicio de Carlos Vignolo, académico investigador de ingeniería industrial de la Universidad de Chile, una mayor comunicación y asociatividad, entre los empresarios, habría mitigado el gran impacto que tuvo el virus ISA en la industria salmonera. “Esta no fue una crisis sanitaria, sino de confianza. Las crisis sanitarias si se atacan bien, a tiempo, no generan estos desastres”, indica. Si no existe un grado de confianza, el potencial económico de las personas disminuye, porque se producen menos interacciones, y éstas son las que tienen el potencial de generar valor, asegura Jorge Marshall, director de Expansiva de la Universidad Diego Portales. Así, se desaprovecha el potencial de sinergias. Otro efecto es la ineficiencia a nivel económico provocada por una excesiva regulación de los mercados. Además, disminuye el nivel de innovación, pues las empresas temen asociarse por miedo a que sus ideas sean plagiadas. A nivel latinoamericano, el país es el que presenta el más bajo nivel de confianza. Sólo un 10% de los chilenos cree que “se podría confiar en la mayoría de las personas”, según la encuesta Ecosocial 2007, aplicada a siete naciones por Corporación de Estudios para Latinoamérica (Cieplan) y el Instituto Fernando Henrique Cardoso, de Brasil. Esta falta de fe se traduce en un aumento de los costos de transacción, según explica Patricio del Sol, académico de la Universidad Católica. La principal causa de la desconfianza tiene que ver con las instituciones, que determinan cómo nos organizamos como sociedad. Si las instituciones mejoran, también se beneficia la economía.

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Un IPC bajo, es muy bueno

Esta sí es una interpretación correcta de lo que significa un bajo IPC (índice de precios al consumidor): “La presidenta Michelle Bachelet recibió con optimismo la noticia de una inflación negativo en julio”.

Viene a cuento la interpretación de lo que representa un IPC negativo, independientemente que haya sido la presidenta la que haya dado su concepto, por el adefesio de titular de La Tercera, que reseñamos ayer en Chileconomía, según el cual el Banco Central consideraba: “Hay riesgo de que IPC permanezca bajo 3% por más de dos años”.

Y preguntábamos ¿a quién se le puede pasar por la cabeza que sea un “riesgo” para la economía, un IPC bajo?

La noticia de la presidente añade: “Creo que ni los propagandistas del pesimismo van a poder negar que la baja de –0,4% del IPC es una muy buena noticia para la población”.

“Es visible que muchos productos y servicios están más baratos, lo que favorece directamente a la familia y en especial a la dueña de casa”, dijo la presidenta, en una interpretación elemental de lo que significa para el bolsillo de los chilenos un IPC bajo.

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Equívoco titular de ‘La Tercera’

latercera1Resulta extraño el título de La Tercera: “Banco Central: Hay riesgo de que IPC permanezca bajo 3% por más de dos años”.

¿Riesgo? ¿Acaso es malo, nocivo, riesgoso, un IPC bajo? ¿A quién le parece que es un riesgo que el costo de vida o índice de precios al consumidor o inflación (que es un impuesto tácito), esté bajo, por debajo de 3%?

Creo que el periodista que escribió este título se equivocó. Y también el editor, que no corrigió, o corrigió mal.

La información habla de que “el Banco Central aseguró que la inflación podría mantenerse baja, por un tiempo más prolongado al previsto en sus últimas proyecciones”.

En efecto, el Banco Central y muchos analistas previeron un alza preocupante de la inflación, que representa mayor pobreza, menor capacidad de compra.

Y si lo dijo el vicepresidente del Banco, Jorge Desormeaux, creemos que fue una chacota, no una declaración.

Las presiones inflacionarias que enfrenta la economía chilena se han reducido de modo importante, con relación a lo previsto en el Informe de Política Monetaria de mayo.

Jorge Desormeaux habló en Concepción, Región del Biobío.

Mañana a las 8:00 horas, el Instituto Nacional de Estadísticas (INE) dará a conocer el dato de IPC de julio.

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Optimismo tras la encuesta CEP

La encuesta del Centro de Estudios Políticos (CEP) reveló que el 18% de los chilenos cree que la situación económica actual es buena o muy buena (en diciembre pasado lo creía el 11%); el 46% que no es ni buena ni mala, y que es mala o muy mala el 47% (antes, 36%).

Quiere decir, en una lectura rápida de los números, que al sumar los que consideran buena la situación económica de Chile (18%), más los que creen que no es mala (46%), hay un 64% de optimismo sobre la actualidad.

Para José Rafael Campino, presidente de la Corporación Chilena de la Madera (Corma), “algunos sectores ya pasaron por la parte más mala, y otros aún no ven una recuperación”.

Si estas opiniones se traducen en expectativas, “se avizora una pronta recuperación del consumo, y luego de la inversión”, dice el economista Alejandro Alarcón.

Guillermo Pattillo, académico de la Universidad de Santiago, afirma: “Mi percepción es que veremos un cambio de tendencia en Estados Unidos hacia fines de este año. Y si Estados Unidos cambia en un margen, eso golpeará en forma positiva a Chile”.

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Alfredo Ovalle, considera que “por algo el manejo económico aparece tan respaldado”, refiriéndose a que el 59% de los encuestados por CEP apoyó la conducción económica del Ejecutivo, a cargo del ministro de Hacienda, Andrés Velasco.

Emol preguntó a los expertos, ¿Cómo se traducen las mejores expectativas?, y las respuestas están aquí.

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Estados Unidos crece –6,1%

El Producto Interno Bruto (PIB) de la mayor economía mundial se contrajo a una tasa anual de –6,1% en los primeros tres meses del año (enero, febrero y marzo), tras haber caído –6,3% en el cuarto trimestre del 2008 (octubre, noviembre, diciembre), informó desde Washington la agencia Reuters.

Con esta caída, la actividad económica acumula 3 trimestres consecutivos de contracción por primera vez desde 1974-1975.

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Los privados evitan ser públicos

La bancada de diputados Partido Por la Democracia (PPD) alista un proyecto de ley para obligar a las empresas que transan en la bolsa, a aplicar la Ley de Transparencia de Información, que los obliga a revelar los sueldos de los ejecutivos.

La medida busca que las sociedades anónimas abiertas mantengan en su sitios web un espacio permanente en que publiquen no sólo las memorias y balances, como lo hacen ahora, sino “toda remuneración percibida en el año por cada director, presidente ejecutivo o vicepresidente ejecutivo y gerentes responsables de la dirección y administración superior”.

Entre los empresarios, la medida es rechazada.

En un sondeo elaborado por Generación Empresarial para “El Mercurio”, entre 165 altos ejecutivos, el 63% aseguró que no sería apropiado aplicar una ley similar en el sector privado.

El 53% cree que provocaría asimetrías en el mercado, entre las compañías abiertas y cerradas, aunque el 36% reconoció que mejoraría el desempeño de los gobiernos corporativos.

La idea surgió en una reunión del gabinete político de La Moneda y cuenta con el público respaldo del secretario de la Presidencia, José Antonio Viera-Gallo, y un funcionario cercano al proceso afirmó que el ministro de Hacienda, Andrés Velasco, “no expresó reparos”.

Fernando Lefort, secretario ejecutivo del Centro de Gobierno para la Empresa, explica que la publicación de salarios no genera ningún beneficio, no así otra información más estratégica como el pago total que la empresa dedica al pago de incentivos.

Para Generación Empresarial, los resultados revelan un temor a que se caiga en excesos.

“En el caso del sector público, hay un componente diametralmente distinto: las instituciones del Estado funcionan con dineros de todos los chilenos, y por ende es un deber transparentar esos recursos”, dijo Bruno Krumenaker, presidente de la organización.

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